• Costa Rica TIP Center avanza con mayores proyectos

    El proyecto de análisis del proceso de registro de medicamentos de Costa Rica está recibiendo su última revisión antes de ser entregado finalmente a las autoridades del Ministerio de Salud.

    El proyecto, iniciado a solicitud de la presidenta de Costa Rica, Laura Chinchilla, es una de las tres iniciativas en la agenda del Centro para el Comercio, Innovación y Productividad de Georgia Tech en Costa Rica (TIP Center, por sus siglas en inglés). Los otros proyectos incluyen el desarrollo de un sistema de trazabilidad para productos frescos y una propuesta de metodología para priorizar futuros proyectos de infraestructura en términos de su valor a la cadena comercial del país.

    En Costa Rica, como en la mayoría de los países, ciertos productos médicos - principalmente productos farmacéuticos, producidos ya sea en el país o importados - deben someterse a un proceso de registro antes de poder ser comercializados. El problema es que el proceso total dura alrededor de doce meses, una fuerte evidencia de que está plagado de ineficiencias. El proceso de registro engorroso no sólo resulta en mayores costos para los comercializadores y consumidores, sino también en un retraso perjudicial que le impide a los pacientes recibir los tratamientos más avanzados a la fecha en el momento oportuno.

    Los ingenieros industriales en el TIP Center modelan el procedimiento de registro en detalle. "Se determinó que había una gran cantidad de duplicación de información solicitada e ingresada así como pasos innecesarios a lo largo del proceso", dijo Emmanuel Hess, Gerente General del Centro.

    Mediante el uso de software desarrollado por Ph.D. Amar Ramudhin, Director del Supply Chain Management & Technology del Georgia Tech's Supply Chain & Logistics Institute (SCL),  el proceso fue rediseñado y una serie de recomendaciones para su implementación fueron elaboradas. Cuando esté completamente operativo, el nuevo proceso depurado "traerá un ahorro importante en tiempos y costos no sólo para el Ministerio de Salud, sino también para los productores y distribuidores privados que registran medicamentos aquí en Costa Rica", explicó Hess.

    El esfuerzo abrirá la puerta a nuevos proyectos del TIP Center con otras agencias del gobierno, dijo Jaymie Forrest, Directora General del SCL.

    "La presidenta Chinchilla tiene un Consejo de Competitividad que está aprovechando este proyecto como estudio de base para mostrar cómo otros procesos gubernamentales podrían beneficiarse de esfuerzos de mejora similares para ser más eficientes", puntualizó Forrest.

    Trazabilidad de Alimentos

    Un sistema de trazabilidad de productos que documente las acciones y circunstancias a las que se ven sometidas las exportaciones agrícolas costarricenses a cada paso por la cadena de exportación, desde la granja local hasta el minorista en los EE.UU., ayudará a asegurar un suministro de alimentos seguros y saludables, y podría servir de modelo para otros países de América Latina.

    Iniciado hace cuatro años, el proyecto de trazabilidad para productos frescos del TIP Center, presagiaba la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria de 2011, una ley que Estados Unidos aprobó a raíz de varios casos de alto perfil de contaminación de alimentos. La ley exige una serie de medidas de seguridad y salud para la importación de alimentos, incluyendo un requisito del sistema rastreo de productos. La Ley le da la autoridad a la Food and Drug Administration (FDA) para bloquear unilateralmente cualquier importación o importador de frutas y vegetales, aún y cuando sólo exista la sospecha de producto contaminado en la cadena. Anteriormente, un problema de contaminación debía ser específicamente identificado, un laborioso proceso que podía tomar meses.

    Los reglamentos que detallarán los requisitos y la aplicación de la ley todavía están en desarrollo mediante un proceso consultivo en el que la  FDA está solicitando retroalimentación de la industria sobre las últimas normas de seguridad alimentaria que este ente emitió en enero de 2013.

    "Actualmente estamos trabajando con las autoridades locales en para emitir comentarios con respecto a estas reglas", dijo Hess. "También estamos tratando de crear un sentido de urgencia entre los pequeños y medianos productores de todo el país en cuanto a la necesidad de adaptarse y cumplir con las disposiciones de esta ley."

    Las nuevas normas de importación de alimentos tendrán un impacto significativo en los países que dependen en gran medida de sus exportaciones agrícolas de productos frescos, porque los impulsa a tener que implementar una estructura formal a nivel de país mediante la cual el gobierno logre asegurar que sus productos son trazables a lo largo de la cadena hasta su punto de origen y que toda la documentación necesaria está fácilmente disponible si algo sale mal.

    "Ser capaz de saber exactamente la procedencia de un producto contaminado es sumamente importante para un país en desarrollo, ya que sería devastador para su economía si la totalidad de sus exportaciones a Estados Unidos de un producto en particular se llegara a bloquear", dijo Forrest, complementando además al advertir que más del 60 por ciento del producto fresco que los estadounidenses consumen es importado. "La única manera en que usted puede trazar una cadena de comida internacional en dos días es si usted tiene definido un sistema automatizado en el que los participantes se hablen el uno al otro. Tiene que ser una cadena de suministro realmente integrada."

    Y añadió: "Probablemente hemos trabajado en esta área más que nadie en este momento. Queremos que Costa Rica sea el primer país en el mundo capaz de demostrar que sus exportaciones son trazables gracias a una estrategia a nivel de país."

    Optimización de Planificación de Infraestructuras

    El TIP Center de Costa Rica ha completado las bases necesarias para llevar a cabo un análisis de la cadena de valor estructurado que servirá de insumo vital para la toma de decisiones del país en relación con las inversiones en infraestructuras, tanto actuales como futuras. El siguiente paso es asegurar el financiamiento para implementar la propuesta, pero hasta la fecha ninguna asignación se ha producido. Hess, sin embargo, sigue siendo optimista.

    "Tenemos la esperanza de obtener financiación a través del gobierno de Costa Rica y el Banco Interamericano de Desarrollo en los próximos meses", dijo. "Creemos que esto va a suceder, pero no estamos seguros de si va a ser hecho bajo esta administración, que está a alrededor de un año de concluir."

    La propuesta, desarrollada a petición del vicepresidente Luis Liberman, requiere ingenieros de Georgia Tech para examinar los proyectos de infraestructura seleccionados ya construidos, en construcción o en proceso de diseño, en términos de su valor global a la cadena comercial nacional.

    "Después de analizar las oportunidades de costo-beneficio de estas inversiones particulares, vamos a crear una metodología de cómo tomar mejores decisiones en el futuro", dijo Forrest.

    Alcance Global

    El TIP Center de Costa Rica es uno de los seis centros internacionales de investigación logística operados bajo los auspicios del Supply Chain and Logistics Institute, perteneciente a la Stewart School of Industrial & Systems Engineering de Georgia Tech en Atlanta.

    Los centros están ubicados en Atlanta, Singapur, Shanghai, Panamá y México. Su objetivo común es desarrollar conocimientos, estrategias y metodologías para mejorar la productividad de las cadenas comerciales existentes así como fomentar la innovación para identificar y habilitar las oportunidades que surgen de las nuevas cadenas comerciales. De la mano con estos esfuerzos, los centros brindan apoyo a una serie de actividades educativas relacionadas con la infraestructura de la cadena de suministro, la innovación y la productividad.

    Escrito por: Gary Goettling

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